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Perdida de memoria debido a la edad: qué es normal y cuándo visitar a tu médico

Todos experimentan pequeñas lagunas de memoria a lo largo de su vida, como puede ser olvidar el nombre de algún conocido, o no poder recordar dónde dejamos algo. Pero al crecer, puede que los olvidos sucedan más frecuentemente.

Aproximadamente uno de cada ocho norteamericanos mayores de 60 años dicen experimentar una disminución en las capacidades de su memoria. Si estás experimentando asuntos cognitivos y de memoria, estos cambios pueden ser atemorizantes y preocupantes para ti y para tus seres queridos. Es por eso que es importante conocer la diferencia entre la pérdida de la memoria relacionada con la edad y un severo problema cognitivo.

La pérdida de la memoria relacionada con la edad puede desarrollarse de manera natural con la edad avanzada. Esto ocurre con más frecuencia con la memoria a corto plazo. Sin embargo, esto no debe de impedir que la persona pueda funcionar normal e independientemente.

Presentamos algunos ejemplos de algunos casos normales de pérdida memoria relacionados con la edad, que muchos norteamericanos experimentan:

  • Olvidar algunas veces en dónde dejaste artículos usados comúnmente
  • Confundir los nombres de un familiar con el de otro
  • Olvidar el nombre de un conocido
  • Olvidar periódicamente un plan o cita
  • Tener dificultades para recordar algo que acabas de leer o escuchar
  • No poder recordar información que se siente como que está ‘en la punta de tu lengua’

A pesar de la creencia popular, la pérdida de la memoria de cualquier tipo no es algo inevitable. Si mantienes tu cuerpo y tu mente activos, permaneces siendo sociable, haces ejercicios mentales, comes saludable, tomas vitaminas y duermes lo suficiente, estás en el camino correcto para disminuir tus oportunidades de perder la memoria.

Desafortunadamente, el deterioro puede hacerse tan severo que es discapacitante para la persona, dejándolos imposibilitados para completar tareas cotidianas o vivir de modo independiente. Cuando las habilidades cognitivas parecen tan omnipresentes que se afectan los estándares de vida de una persona, entonces es un signo de que algo está mal, y debe verse a un médico.

Estos son algunos ejemplos de pérdida de la memoria que podrían ser síntomas de una enfermedad seria:

  • Ser incapaz o tener dificultad para hacer tareas básicas y comunes que han sido realizadas muchas veces en la vida de la persona
  • Perderse o desorientarse en lugares familiares
  • Extraviar objetos comúnmente, especialmente cuando se encuentran en lugares inadecuados
  • Tener problemas para expresar pensamientos
  • Repetir la misma pregunta una y otra vez
  • Repetir el mismo comentario o historia en una misma conversación
  • Olvidar o utilizar mal ciertas palabras de modo cotidiano
  • Habla incomprensible
  • Demostrar mal juicio y actuar de modo inadecuado
  • Dificultad para hacer elecciones
  • Confusión
  • Cambios dramáticos de humor o conducta sin razón alguna
  • Perder la noción de la fecha o la hora
  • No recordar momentos pasados de pérdida de memoria

Mientras que la demencia y el mal de Alzheimer son tal vez las enfermedades cognitivas más comúnmente conocidas con el incremento de la edad, existen diversos tipos de condiciones diagnosticables para un estado mental en declive. Es decir, si conoces a alguien que está mostrando algunos de los síntomas anormales mencionados anteriormente, es crucial que vean a un médico inmediatamente, ya que podría ser una señal de una enfermedad seria o fatal.

Envejecer es inevitable, pero al mantener nuestros cuerpos y mentes activos y saludables, podemos tener vidas más largas y completas. Para más artículos y consejos para gente mayor y sus cuidadores, consulta los artículos de Scripps Affiliated Medical Group.

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