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Mes de la educación sobre seguridad alimentaria: Lo que necesitas saber

Casi todos hemos padecido enfermedades transmitidas por alimentos, también llamada intoxicación alimentaria. Aunque la mayoría de los casos no son graves, conocer lo básico sobre seguridad alimentaria es importante para mantenerse saludable y proteger a la familia.

A continuación aprende cómo podrías prevenir la intoxicación por alimentos en el hogar y en cocinas ajenas.

Cómo ocurre

La intoxicación alimentaria ocurre cuando la comida está contaminada con bacterias como Salmonella o virus como el norovirus (el «virus estomacal»).

En general, ocurre debido a uno o más de los siguientes factores:

  • Comida poco cocida
  • Alimentos crudos o cocidos a temperaturas inadecuadas
  • Cubiertos y equipos de cocina contaminados
  • Mala salud o higiene de la persona que prepara la comida
  • Alimentos de fuentes inseguras o no reguladas.

Seguridad alimentaria en 4 pasos

Para garantizar que los alimentos se mantengan frescos y seguros, la CDC recomienda estos cuatro pasos.

  • Limpia: Lava tus manos y las superficies de la cocina frecuentemente, antes, durante y después de preparar comida. Las manos deben lavarse con agua tibia y jabón por 20-30 segundos. Todos los utensilios, tablas y platos utilizados deben limpiarse con agua caliente y jabón, lo mismo todas las superficies.
  • Separa: Evita el cruce de contaminación de alimentos. Esto significa que debes mantener las proteínas como pollo, carne, lácteos y mariscos crudos separados de todos los demás alimentos desde las bolsas de supermercado, en el refrigerador y áreas de preparación.
  • Cocina: Usa un termómetro para asegurarte de que estás cocinando la carne o mariscos a la temperatura correcta antes de consumir.
  • Enfría: Refrigera todos los alimentos, crudos o cocidos, inmediatamente después de llegar del supermercado y de preparar y servir una comida. Cuando la comida está a temperatura ambiente, la bacteria puede reproducirse rápidamente. Descarta cualquier comida que haya estado fuera durante más de dos horas.

Seguridad en el hogar

Además de los cuatro pasos enumerados anteriormente, aquí hay otras formas de mantener tus alimentos seguros y saludables en casa:

  • Al lavarte las manos, no solo laves las palmas. Frota entre los dedos, debajo de las uñas y el dorso de las manos hasta las muñecas.
  • Lava las frutas y verduras antes de pelarlas o picarlas. Los gérmenes pueden propagarse desde el exterior hacia el interior del producto a medida que los cortas.
  • Cuando uses tu microondas, deja que la comida repose para que continúe cocinándose un poco después de que el microondas se apague. Dejar reposar los alimentos permite que los puntos fríos absorban el calor de las zonas más calientes y se cocine más a fondo.
  • Mantén tu refrigerador entre 32 ̊F y 40 ̊F. Tu congelador debe estar a 0 ̊F o menos.
  • Descongela los alimentos congelados colocándolos en el refrigerador 24 horas antes de cocinarlos o comerlos. Nunca intentes descongelar alimentos en agua tibia o agua caliente.

Consejos al salir a cenar

Puede parecer que no tienes control sobre tus alimentos cuando comes fuera de casa, pero con estos pasos puedes asegurar una comida de calidad:

  • Verifica puntajes de inspección de salud: Todos los puntajes de inspección de salud son información pública. Puedes consultar en línea los puntajes y el informe detallado de cualquier restaurante de San Diego.
  • Busca prácticas seguras: Si puedes ver la cocina, asegúrate de que los empleados que interactúan con tus alimentos estén haciendo cosas como usar guantes y mantener el cabello recogido y alejado de sus caras.
  • Come alimentos cocidos adecuadamente: Ciertos alimentos como el pollo, la carne y el pescado deben cocinarse a una temperatura determinada para eliminar gérmenes dañinos. Si te sirvieron un plato que parece poco cocido o tibio, no tengas miedo de devolverlo.
  • Revisa en los buffets y las barras de ensaladas: La comida debe contar con protectores de estornudos o cubiertas de plástico. Toda la comida caliente debe estar al vapor, y la comida fría debe contar con refrigerantes o hielo.
  • La comida para llevar debe llegar a casa rápidamente: Solo lleva los sobrantes si podrás refrigerarlos dentro de las siguientes dos horas. Si no, déjalos en el plato.

Para obtener más información sobre cómo mantenerse seguro y saludable en San Diego, consulta los artículos de los Grupos Médicos afiliados a Scripps.

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