Consejos saludables del corazón para las personas mayores

Febrero no es solamente un mes para celebrar los corazones de las tarjetas de San Valentín o que están dentro de cajas de chocolates. Febrero ha sido designado como el Mes del Corazón Norteamericano para promover la salud cardiovascular y crear conciencia sobre las enfermedades del corazón. Por lo que este mes, ¡te invitamos a amar y cuidar a tu corazón!

El primer Mes Norteamericano del Corazón tuvo lugar en 1964, cuando más de la mitad de las muertes en los Estados Unidos se debieron a enfermedades cardiovasculares. Por desgracia, las enfermedades del corazón (un tipo de enfermedad cardiovascular) sigue siendo la principal causa de muerte en el país. Pero al haber mayor conciencia, educación y cambios en el estilo de vida, podemos ayudar a más estadounidenses a tener vidas más largas, más completas y saludables.

Estadísticas de la salud del corazón:

  • La cardiopatía es la principal causa de muerte en hombres y mujeres en los Estados Unidos.
  • Una de cada cuatro muertes norteamericanas se debe a enfermedades del corazón.
  • Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte de personas en todo el mundo
  • En promedio, alguien muere de una enfermedad cardiovascular cada 40 segundos
  • Más de 17.3 millones de personas (en el mundo) fallecen cada año debido a una enfermedad cardiovascular
  • Se espera que más de 23.6 millones de personas fallezcan cada año debido a una enfermedad cardiovascular a partir de 2030, a menos que las tendencias cambien
  • Una de cada 20 muertes estadounidenses es causada por un accidente cerebrovascular
  • Unos 735,000 norteamericanos tienen un infarto cada año (una persona cada 40 segundos)
  • Los afroamericanos tienen mayores tasas de enfermedades cardíacas que los estadounidenses blancos (así como son más propensos a ser diagnosticados con diabetes y presión arterial alta)
  • La cardiopatía y el accidente cerebrovascular son los principales asesinos de Latinoamericanos

El estilo de vida cada vez más sedentario e inactivo de los Estadounidenses es una causa primaria de enfermedades cardiovasculares (ECV). La comida rápida, fumar, la Diabetes, el estrés y la falta de visitas médicas son otras causas principales de ECV. Sin embargo, estas enfermedades son fácilmente prevenibles con una dieta saludable y un estilo de vida activo.

Mientras que muchas personas creen que las ECV vienen inevitablemente con la vejez, es solo un mito. Hay muchas cosas que las personas mayores pueden hacer (y las personas de todas las edades) para fortalecer su corazón y su sistema circulatorio antes de que algo trágico ocurra.

A continuación, se muestran algunos de nuestros consejos más importantes para mantener saludable los corazones de las personas mayores:

  • Hacer ejercicio casi todos los días de la semana. Trate de realizar por lo menos 30 minutos de ejercicio ligero cinco o seis días a la semana, junto con ejercicios de fortalecimiento muscular dos veces a la semana. Esto puede incluir caminar, correr, escalar, hacer ciclismo, nadar, hacer aeróbicos, rutinas de pesas y yoga. (Por favor asegúrese de consultar con su médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicio.) No debe ser difícil incluir pequeños entrenamientos, por ejemplo, puede sacar a su perro o al de un amigo/vecino dos veces a la semana, caminar alrededor de la manzana mientras habla por teléfono con un ser querido, o ir a nadar con sus nietos.
  • Comer más sano. Limitar o descartar completamente alimentos grasos y carnes rojas de su dieta, añadiendo más frutas y verduras en cada comida. Asegúrese de que su cuerpo tenga tres porciones de granos integrales cada día y abundante fibra, mientras que reduce considerablemente la cantidad de sodio, grasa saturada, colesterol y el azúcar que consume. Además, asegúrese de que no beber más de dos tazas de café al día. El té verde y negro pueden ser mejores alternativas, porque tienen una menor cantidad de cafeína, mientras que también contienen antioxidantes que previenen enfermedades.
  • Dejar de fumar y/o beber alcohol. Si aún fuma regularmente productos de tabaco o bebe alcohol – no importa su edad – debe dejar de hacerlo. Se ha comprobado que el consumo excesivo de tabaco y alcohol causa cáncer y enfermedades crónicas que pueden llevar a la muerte.
  • Pregunte a su médico sobre la salud de su corazón. Asegúrese de programar chequeos regulares con su médico para controlar su presión arterial, otros signos vitales y los síntomas de cualquier enfermedad. Esto lo mantendrá en línea con su salud y disminuirá las posibilidades de contraer enfermedades prevenibles. Establezca metas para mejorar la salud de su corazón y siempre tome medicamentos según lo prescrito por su médico.
  • Dormir mejor. Es fundamental para las personas mayores (y para todos) tener una noche completa de sueño. La mayoría de los expertos dice que las personas mayores deberían dormir entre siete y nueve horas cada noche. El sueño es beneficioso para la funcionalidad del cerebro, el bienestar emocional, el metabolismo, la función inmune y para las células dañadas y la reparación de los tejidos.
  • Reducir el estrés en su vida. El estrés no es bueno para la mente o el cuerpo de una persona, y los altos niveles de estrés definitivamente se han relacionado con ECV. Existen tantos modos saludables para aliviar el estrés; ¡encuentre uno o unos cuantos que funcionen para usted y manténgase con él! Por ejemplo, considere participar en actividades de la iglesia, llamadas telefónicas con familiares, voluntariado, yoga, meditación, ejercicio, música o un club/clase semanal que tenga actividades divertidas.

Factores de riesgo para enfermedades del corazón:

  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Fumar cigarrillos
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo excesivo de cafeína
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Dieta deficiente
  • Estilo de vida sedentario

Principales señales de advertencia de ataques al corazón:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Dolor en la parte superior del cuerpo, brazos, espalda, cuello, mandíbula o en la parte superior del estómago
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas
  • Sensación de desmayo o mareo
  • Sudores fríos

Un informe del 2013 de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades encontró que 80 por ciento de las muertes por enfermedades del corazón son evitables. Aproveche esta oportunidad para educar a las personas mayores en su vida sobre cambios importantes en la dieta y el estilo de vida que promuevan la salud del corazón. Para más consejos sobre estilo de vida para personas mayores sanas, consulte los artículos de Scripps Affiliated Medical Group.

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