Historia única de los parques de San Diego, parte 1

Aquí en San Diego, estamos bendecidos con un clima hermoso y un clima que puede albergar una variedad diversa de plantas y vegetación de todo el mundo. 

También somos una ciudad de personas a las que les encanta estar al aire libre tanto como sea posible. 

A medida que nos adentramos en los meses más cálidos del año, ¿qué mejor manera de disfrutar del clima de San Diego que pasarlo en un parque? 

Hay más de 190 parques en San Diego, y si bien estos parques son todos maravillosos por sus propios méritos, algunos de ellos también los preceden historias únicas e interesantes. 

Lee a continuación la primera de una serie de dos partes que examinan algunas de las fascinantes historias detrás de unos cuantos parques de San Diego. 

Parque Balboa  (mapa)

La próxima vez que pasees por el Prado o cruces el puente Cabrillo, tómate un momento para pensar en lo mucho que ha cambiado este parque a lo largo de los años. 

La mayoría de los lugareños conocen la historia de cómo se construyó el parque Balboa en la Exposición Panamá-California de 1915, pero la verdadera historia del parque se remonta más allá de eso. 

En 1868, un grupo de líderes de la ciudad tuvo la visión de reservar 1,400 acres de tierra en la mesa sobre el centro para que sirva un día como un parque icónico de la ciudad. Era un plan bastante audaz en ese momento. San Diego tenía una población de solo 2,300 personas, y el único otro ejemplo de un gran parque urbano que existía en los Estados Unidos en ese momento era el Central Park, en la ciudad de Nueva York. 

Sin embargo, incluso con esta visión, tomó un tiempo para que las cosas sucedieran. El primer desarrollo importante en «City Park», como se llamaba, tuvo lugar en 1892 cuando la horticultora Kate Sessions arrendó 36 acres de tierra en el parque para un vivero. Como parte del acuerdo, plantó árboles, flores y otros arbustos para embellecer el parque, incluyendo strelizias, palmeras reina y poinsettias. Muchos de los árboles que plantó siguen vivos hoy en día. 

En 1910 el parque recibió formalmente el nombre de parque Balboa y comenzaron los preparativos para acoger la Exposición Panamá-California de 1915. Fue entonces cuando se construyeron los primeros edificios del estilo arquitectónico español-colonial y empezaron a juntarse algunas de las piezas más emblemáticas del parque, como el puente Cabrillo, la higuera de Moreton Bay y el Estanque de los Lirios con el Edificio Botánico adyacente. 

La exposición fue un éxito. Los visitantes se maravillaron con el estilo arquitectónico y la diversidad de ambientes de jardínes en exhibición. La exposición se extendió a un segundo año y acogió a un total de 3.7 millones de personas. Fue el verdadero comienzo del parque Balboa que conocemos hoy. 

Sin embargo, hubo algunas desviaciones. 

Durante la Segunda Guerra Mundial, gran parte del parque fue tomado por los esfuerzos bélicos. El Museo de Arte de San Diego se convirtió en un centro de recuperación de 400 camas, la Casa de Hospitalidad sirvió como dormitorio de enfermeras y el Estanque de los Lirios se convirtió en una piscina de rehabilitación. 

Además, muchos de los edificios originales solo fueron construidos para para la exhibicion, de manera temporal. Algunos incluso se quemaron. Sin embargo, el estilo arquitectónico colonial español persiste en el parque hasta el día de hoy. 

¡Ve a ver este increíble parque! Mejor aún, planea ir un martes para que puedas visitar un museo o dos de forma gratuita mientras estés allí. 

Parque Presidio  (mapa)

El parque Presidio es un espacio verde que ocupa toda la longitud de una ladera vertical desde Old Town hasta Mission Hills. Además de ser uno de nuestros parques favoritos para caminar, la zona en sí tiene una historia bastante única. 

Los terrenos del parque fueron el sitio de la misión original de San Diego, antes de que se trasladara cinco millas al este a su ubicación actual, en Mission Valley. La capilla original todavía existe, al igual que los restos de la ciudad fortificada que una vez ocupó ese espacio, conocido como el “presidio”. 

El presidio en sí ocupó la mayor parte de la parte baja de la colina y una vez consistió en el número total de un pueblo de soldados, administradores y sus familias. 

La historia del Presidio y Old Town es digna de un libro completo, por lo que, en su lugar, cambiaremos de marcha para compartir la historia de otra pieza de la tradición del parque Presidio, el «venado blanco».

El venado blanco era un verdadero venado en barbecho hembra que escapó del Zoológico de San Diego en 1965. Ella se instaló en el parque Presidio y vivió allí durante los próximos diez años. Se convirtió en una amada mascota del parque y fue adorada por muchos de los residentes en ese momento. 

Desafortunadamente, tuvo un final intempestivo cuando Control Animal le disparó con un dardo tranquilizante en un intento de evitar que cruzara la autopista I-8. El disparo fue inesperadamente letal. 

La cierva era tan querida por el vecindario que construyeron un pequeño monumento a ella que todavía se puede ver hoy en día. Se puede encontrar cerca de la entrada este del parque de Taylor Street, cerca del estacionamiento de Inspiration Point.

Parque Chicano   (mapa)

Conocido por sus emblemáticos murales, el parque Chicano es también un monumento a la acción comunitaria. 

El vecindario de Barrio Logan, en el que se encuentra el parque, había sido una idea tardía para muchos líderes cívicos de San Diego. Históricamente era una vibrante comunidad latina justo al este del centro de la ciudad, pero durante la Segunda Guerra Mundial la comunidad perdió su acceso a la bahía de San Diego cuando se establecieron los astilleros de la marina. Luego, en la década de 1960, partes importantes del vecindario fueron demolidas para dar paso a la autopista I-5 y el puente Coronado. 

En 1970 la ciudad hizo planes para construir una estación de policía bajo el puente Coronado a pesar de que previamente habían prometido a los residentes de Barrio Logan que el espacio se convertiría en un parque. 

Cuando se supo, el vecindario se movilizó para reclamar el espacio para sí mismo. Formaron cadenas humanas alrededor del equipo de excavación y acamparon en el parque durante 12 días. 

Siguieron tensas negociaciones, pero finalmente el vecindario prevaleció y nació el icónico Chicano Park. 

Parque Pioneer  (mapa)

El parque Pioneer es otro lugar que surge en la tradición de San Diego con bastante frecuencia. ¡Incluso corre el rumor de que está embrujado! 

La razón de tales rumores es que el parque Pioneer solía ser un cementerio.

El cementerio Calvary estuvo en uso en la tierra de 1876 a 1960. En total, casi 4,000 cuerpos fueron enterrados en el espacio. 

Todavía se puede encontrar evidencia del uso anterior del parque hoy en día. Muchos de los marcadores y lápidas fueron trasladados a la esquina sudeste del parque.

Sin embargo, debajo de esa bonita hierba verde, los cuerpos aún permanecen, ¡y es por eso que algunas personas afirman que el parque está embrujado!

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Vuelva en julio para la segunda parte de nuestra serie de parques de la Historia de San Diego.

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